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El ensayo

El ensayo


¿Qué es?

El ensayo es un texto en prosa de extensión variable, en el que damos nuestras ideas y puntos de vista particulares sobre un tema que nos interesa, ya sea de índole histórica, científica o literaria, a través de la comprobación de una tesis personal y por medio de argumentos lógicos y objetivos.

¿Cuál es su función?

El autor aporta una idea o propuesta novedosa al tema que elabora e incita a los lectores a la reflexión y al análisis con la finalidad de convencerlos.


¿Cuáles son sus antecedentes?

El ensayo existe desde la época antigua con los clásicos grecorromanos, principalmente en los tratados filosófico-morales del género didáctico de la literatura, con exponentes importantes como Séneca, Platón, Plutarco y Aristóteles. El primero en darle el nombre como tal dentro del género moderno fue Michel de Montaigne (1533-1592).

A lo largo de la historia, ha habido ensayistas famosos que le han aportado mucho al género, por ejemplo, Francis Bacon, Steele, Addison, Emilia Pardo Bazán; y en México, José Vasconcelos, Alfonso Reyes, Samuel Ramos, Carlos Fuentes, Jorge Luis Borges y Octavio Paz.

¿Cuáles son sus características?

♦     Escrito en prosa.

♦     Presenta una interpretación personal.

♦     Proyecta la reflexión del autor sobre el tema a tratar.

♦     Invita a los lectores a la reflexión, análisis y discusión.

♦     Plantea una solución original a un problema común.

♦     Género de gran difusión actual.

♦     Contenidos variados (temas actuales).

♦     Extensión variada, generalmente breve.

♦     Subjetivo.

♦     De estilo original.

♦     Unitario (un solo tema).

♦     Desarrolla el tema sin agotarlo.

♦     Enfoque variado: crítico, reflexivo, humorístico, didáctico, etc.

♦     Lenguaje formal.


¿Cómo se estructura?

♦     Título

♦     Introducción: explica el contenido del tema.

o  En términos generales, lo que se va a presentar.

o  Tesis.

o  Propósitos.

o  La importancia de abordarlo.

♦     Desarrollo: se plantea la reflexión y el análisis sustentado en fuentes (citas o paráfrasis de revistas, libros u opiniones de otras personas).

o  Explicación de ideas

o  Se proporcionan datos.

o  Se amplían conceptos: reflexión, comparaciones, etc.

o  Confrontación de ideas de autores.


♦     Conclusión: se presenta una propuesta o sugerencias para solucionar un problema.

o  Reafirmación de la tesis.

o  Resumen de lo desarrollado.

o  Consecuencias.

o  Un cierre (postura específica, pregunta, juicio, exhortación, propuesta, etc.).


¿Cómo se redacta?

♦     Forma impersonal.

♦     Ameno, original, sencillo y claro.

♦     Se emplean argumentos cuyo objetivo es convencer a los lectores.

♦     Se emplea un tono formal, evitando el sarcasmo y el humor (dependiendo del caso).

♦     Se pueden mencionar ideas ya escritas, siempre y cuando se cite al autor.